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紐約時報:就讀美國名牌大學,需要什么樣的領導力?

2018-04-16來源:互聯網瀏覽量:
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  今年常春藤八所盟校的錄取率持續走低,包括很多中國老牌精英名校的申請者在內,這反而讓人們更想了解那些被名校錄取的幸運兒究竟有什么共同的特質。

  常春藤盟校以及其他美國頂尖大學總是強調學生的領導力(leadership)。因此,領導力可謂它們要求學生所具備的共同特質。

  美國名牌大學強調領導力,到底意味著什么?美國招生官真的有錯嗎?

  申請大學,只是一個階段性事件。

  一個學生,將名校對申請者的領導力素質的要求,作為追求完美的動力,這不能算錯。但是,在此,尤為需要注意的是,我們不能只是把美國大學要求申請者具備的領導力素質,當成中國某些名高中所看重的“奧數”技能。

  如果把這個并無具體衡量指標的素質的培養,變成無中生有的精心打磨包裝,再以此作為進入美國名校的敲門磚,則更是錯上加錯了。

  領導力素質只是美國名校要求申請者具備的素質之一

  實際上,領導力素質只是美國名校要求申請者具備的素質之一。比如哈佛大學所中意的申請者,既有那些已經在同齡人中堪稱優秀、從而可為他人示范人生經驗的人,也有那些通過自己獨特的人生經歷可以激勵他人的學子。

  比如幾年前哈佛從我當時任職的北京四中錄取的一位同學。她深入了解中國塵肺病人狀況,采用多種手段號召全社會關注這個弱勢群體。

  這就說明,申請大學的學生具備領導力素質固然重要,但它不是定義學生優秀的唯一指標,學生的個性與特征、經歷與思想才是最重要的,這種多元化學生主體的構成,正是使大學保持激情和動力的根本。

  越來越多的中國學生展現出的領導力

  對于領導力與領袖的定義,不同的人可能有不同的理解。無論如何,把領導力當成領導者以及指揮甚至指使別人的能力,這未免過于幼稚。

  領導力,是通過自己的行動來帶動和影響周邊的人們一同參與和行動,以服務社會的能力。名校對申請者領導力素質的要求,是一種正向激勵,是要求那些大概率成為社會精英的人,在開始步入社會之時便要具備服務社會的理念和初步技能。

  在近些年做升學指導的過程中,我看到了越來越多的中國學生行動起來:

  有一個學生成立了互助小組,利用自己的數學優勢幫助他人,堅持數年,結果收到的不僅是同學的感激和自我成就感,更有名校招生官的青睞;

  還有一個學生積極投入和推廣各種形式的愛心長跑,從影響班級、年級、學校開始,逐漸擴展到同區學校,最后推廣到全市。

  “表演”的領導力遭到抨擊

  相反,也有學生為了在申請美國大學時不落人后而總是想一鳴驚人,甚至不計成本地赴海外進行短期性、“表演性”義務支教。然而,這種追求形式上的與眾不同,其實有時是本末倒置,結果適得其反,這種高成本的“領導力”往往會受到質疑。

  招生官既看一個申請者在申請之時已經獲得的能力,更從申請者從這種能力的獲得過程所產生的認識、形成的氣質,來判斷申請者的感悟力和潛在能力。

  他們根據以往的錄取經驗,一定會明白,一個人對目標持之以恒的堅持,對服務的投入、執著和熱情,是增長才干、激發潛能、產生領導力的源泉。

  出于熱愛的活動讓申請材料更為光鮮

  四年前,來自北京四中的一名同學,并沒有迎合潮流參加被認為最能體現領導力的“模擬聯合國”(Model United Nations)項目,也沒有參加全國乃至世界各地的各種類型學術挑戰杯賽。

  相反,他從幫老師批改作業,輔導同學,由淺入深專注于一項科學研究,前后四五年時間,對于北京水文狀況和人文特點進行分析,他撰寫的論文業界評價具有“極高水準”,而后他將論文提出的解決相關問題的方法,作為建議提交給政府相應部門。

  這項只是出于熱愛而非出于讓自己的申請材料更光鮮的研究活動,獲得了一所以培養學生領導力聞名的美國名牌大學的青睞。由此可見,領導力會在潮流之外體現出獨特氣質。這種氣質所產生的示范效應及其對周圍人們的感召、對人們思想認識的影響,也正是領導力的重要組成部分。

  由這個例子,就可以知道為什么許多因職責所在而時時要施展領導力的學生會干部,并沒有被名校錄取的根由。

  這就是說,一個人即使沒有領導他人,而只是專心而投入地做好一件事,這不能等同于沒有領導力;同理,一些學生雖在學生會、學生社團等“領導崗位”上策劃、組織和管理各種活動,也并不能全部與領導力直接劃上等號。

  領導力,尤其是學生時代的領導力,不是領導位置與普通參與者之間的位差,也不是基于權力而產生的優勢。領導和領袖不等于領導力。

  當年有一個來自清華附中的學生,雖然只是學生會一個部門的干事,卻是學生會工作的各個環節中都不可或缺的人物。當招生官問他為什么不去競選學生會主席或部長時,他回答說,一個人相對于社會的價值,體現在其為社會所提供的服務,可以將這種服務最大化的位置,就是最好的位置。

  因此,當一個有80名學生的年級存在超過60個學生社團,因而有60多個“領袖”時,招生官只要依據價值原則,就不難甄別出這些“領袖”的領導力。

  熱情和執著才是領導力的源泉

  表面看來,名校錄取的學生都是學習成績好、參加活動多的高中生。但是實際上,名校往往看中的不僅僅是學習成績以及參加活動所能獲得的經驗,更看中的是在如此繁重的課業和課外活動的壓力下,合理安排時間和精力、科學分配和管理資源,以及利用已有經驗準確預見未來的能力。

  這是我與一位前任耶魯大學的招生官在交流中了解到的。這種能力,當然也是領導力的重要方面。具備這樣能力的人,由于管理和分配時間和精力的關系,在某個方面可能只是一個跟隨者,但在其投入專注力的領域,恰有條件成為一個領跑者和領導者。

  說到底,“領導力”是一個很難量化的素質與能力。判斷一個學生是否具有領導力,是否具備成為領袖的潛力,肯定不止于其是否去斯里蘭卡照顧大象孤兒,是否去南美山區教英語。

  無數學生的經歷表明,熱情和執著才是領導力的源泉。名校指明錄取具備這樣素質的學生,是對學生價值取向的正向激勵,其效應當不在鼓勵學生“當官”,更不存在“僧多粥少”、“官多了怎么辦”以及“都有領導力成為領導,誰人被領導”的問題。

  具備以服務社會為標準的領導力素質,這樣的學生不應該多多益善嗎?

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本文關鍵字:常春藤盟校,常春藤盟校錄取率,美國名校申請者素質
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